22-01-2016

Sahar-Naja-Mahfouzما الذي تنتظره بشغف خلال مهرجان الآداب 2016؟

بما أن “الوقت” هو الأساس في هذه النسخة من المهرجان، فقد سمحت لنفسي بتخيّل ما يمكن لهذا المهرجان أن يقدّمه لنا في موسمه الجديد. ربما آلة زمن تنقلنا الى العصور التي كان فيها للكاتب والرسّام مكاناً ومعرضاً هاماً لعرض أعمالهم؟ أعتقد أننا لا نحتاجه، فهو موجود بالفعل في المهرجان. أو ربما رحلة عبر الزمن لاكتشاف الأعمال المخفية لأشهر المؤلفين؟ هذه فكرة أودّ تجربتها.

ولكن وعودة الى الواقع الرائع هنا، أنتظر بلهفة لقاء وجوه جديدة، وحضور جلسات مفيدة. أن أكون ببساطة جزءًا من هذه الاحتفالية من جديد، أن يدهشني كل ما يتعلّق بالمهرجان.  

متى اكتشفت أنك تودّ أن تصبح كاتباً؟

منذ كنت على مقاعد الدراسة، شعرت بالحماس والشجاعة للكتابة وخاصة المدونات الخاصة والتجارب. ولكنني لم أتوقّع أن يأتي يوم وأرى أعمالي منشورة، وهذا ما حدث منذ 6 سنوات تماماً، حيث شجعتني صديقتي وقريبتي لعرض قصصي الصغيرة على دار نشر. ومنذ ذلك الحين تغيرت حياتي، وأصبح لدي 21 قصة حتى اليوم وآمل بالمزيد قريباً.

ما هو الكتاب الذي تجد نفسك تعيد قراءته مراراً دون ملل؟

العديد من الكتب مفضّلة لديّ. ولكن بما أنني أحبّ أن يدهشني ما أقرأ، فأنا أحاول ألا أعيد قراءة أي كتاب أعرف مسبقاً نهايته وأحداثه، بل أتركه في مكتبتي كمرجع ومصدر للإلهام. أحب القصص الواقعية وأرتبط بها دون شعور مني.

لو لم تكن كاتباً، ماذا وددت أن تكون؟

لقد عملت سابقاً في الحق المصرفي ولمدة طويلة، وكنت سعيدة بعملي بل لنقل راضية به، حتى اكتشفت الوجه الآخر من نفسي.

ولكنني اليوم أقول أنني لو لم أكن كاتبة لوددت أن أكون محررة أعطي رأيي وأفكاري الى كاتب ما.

وأخيراً، فإن العديد من الكتّاب الطموحين سوف يأتون الى المهرجان هذا العام للاطّلاع على الفعاليات ومقابلة الكتّاب. ما هي نصيحتك الأهم لهم؟

بما أنني خبيرة الآن قليلاً في المهرجان، أنصح الكتّاب الطموحين الزائرين الى توسعة دائرة معارفهم قدر المستطاع خلال المهرجان. إنها فرصة فريدة ولا تتكرر كثيرا. خططوا جيداً لحضور الجلسات وورش العمل، استفيدوا من تواجد الكتّاب والأدباء، استمعوا الى النصائح وتفضلوا الى المهرجان بعقلية متفتحة وآذان صاغية لكل الآراء والأفكار.

16-11-2015

Sahar-Naja-MahfouzWhat are you most looking forward to at the 2016 Festival?

With the theme of ‘Time’, I allowed myself to imagine what the Festival can bring to us in its newest version. A time machine taking us to the centuries where authors and writers had their own place to show their art work? Hmm… No need, we have it here. A journey in time where we can discover the hidden works of the most famous writers? Maybe.

But to stay in the wonderful reality, I’m looking forward to meeting new faces, attend very useful sessions, be part of this celebration once again hoping for more, and mostly, be amazed by everything related to the LitFest.

When did you realise you wanted to be a writer?

Since childhood I had the enthusiasm to write essays and experiences in my mother tongue, but didn’t really realise that I wanted to see my own published book until recently, and by recently I mean 6 years ago, when I was encouraged by a friend to show my stories to a publishing house, and my life changed since then. I now have 19 published stories and hoping for more soon.

What book do you find yourself re-reading most often?

Many books are favourites to me, but I like to be surprised while reading a book, and that’s why I read it once and keep it in my library as a reference or inspiration. I love non-fiction books and feel myself relate to them.

If you weren’t a writer, what would you be?

I actually was a banker and was satisfied with my career, until I discovered the other side of me. But now I can say if I wasn’t a writer I would have been an editor giving opinions and ideas to a writer.

And finally, we have a number of aspiring writers attending the Festival. What one piece of advice would you give them?

As an expert in the Festival now, I advise all the aspiring writers to widen their social network during the Festival; it’s a one-time opportunity to meet some people and you might not have this chance again. I also advise them all to plan for the sessions and workshops, to take advantage of every event and to listen with open minds and ears to different opinions.